Firefox OS 作业系统终止商用发展,转由社群接手


2020-06-07


Firefox OS 作业系统终止商用发展,转由社群接手

今年 7 月底,Mozilla 基金会已经宣布,正式停止 Firefox OS(火狐作业系统)的所有商业开发。这是从 2015 年底 Mozilla 宣布结束 Firefox 智慧型手机的开发与销售后,再经过一连串的决策,最终也决定中止 Firefox OS 本身的开发。

9 月 27 日,Mozilla 的高级工程专案经理 Julie McCracken 出面说明了这段时日以来的决策过程,以及 Firefox OS 程式码的未来处置。

Mozilla 官方宣布:

    不再透过电信商伙伴製造或销售手机,也不再以 Firefox OS 为中心探索新的连网装置的可能性。Firefox OS 从 Mozilla 平台工程部门被移转到第三方的平台,从今年 1 月 31 日以后,不再有任何 Mozilla 平台的工程资源继续投入,Firefox OS 的开发将由社群第三方贡献者接手,中间衔接的相关事项,由 Mozilla 的连网装置部门来完成。Mozilla 过去对 Firefox OS 构思过更多的运作可能性,看是继续探索其他连网装置的可行性,或者继续 Firefox OS TV 的进一步发展。为了这些可能性,并且给电视商( Panasonic 等 )的商业合作伙伴一个稳定版本,Firefox OS TV 的相关开发将继续在火狐 OS 2.6 上发展。在连网装置部门持续探索的同时,Mozilla 认识到社群仍然有兴趣继续 Firefox OS 的手机平台发展,甚至用于其他目的。因此进行了 Firefox OS 转型计画,主要是清理 B2G 的原始码,使其达到稳定的最终状态,以便转型成社群好接手的开源专案。

在 2016 年春季一直到夏季,连网装置部门持续不断研究 Firefox OS 的各种其他出路,看看在商业上有无再奋战的可能?结论是 Firefox OS TV 专案适合由 Mozilla 的合作伙伴作商业营运,而不是由 Mozilla 来领导。此外, Firefox OS 也被评估不适合用于日常使用的连网装置。这表示 Firefox OS 整个 stack 的开发不再由连网装置部门负责,甚至将完全不会是 Mozilla 基金会的工作, Firefox OS 2.6 将是由 Mozilla 基金会开发的最后一个版本。

作业系统与浏览器分道而行

此外 McCracken 也表示,虽然 Mozilla 的 Firefox OS 的开发已告一段落,但是底层的基础原始码,包括 Gecko、网页平台引擎等,仍将续以 Firefox 浏览器的一部分持续发展。为了快速发展,以及调整大量架构,在 mozilla-central( Mozilla 的源码版本管控系统)上,所有关联 B2G 的原始码会被移除掉,也就是说,商业版的 Firefox OS 发展中止,而社群版的 B2G 系统将跟 Firefox 浏览器的发展分道扬镳。

这当然对 B2G 有重大影响– 社群要继续发展 B2G 的话,他们将必须自行维护基础程式码,包括 Gecko,所以社群需要自行分支(fork)出一个 Gecko,然后在这个独立的分支上发展他们的程式码。

当初对于 Firefox OS 有很高期许与梦想的人来说,Mozilla 基金会的这些决定真的让大家蛮感伤的, 这幺一个对社群、使用者友善的连网装置作业系统,无法以商业开发的形式继续下去;而转由社群开发接续,又还有一段交接过渡时期的阵痛。

笔者认为,Firefox OS 终止开发并没有划下句点,就好像当初商业版的网景 Netscape 浏览器消亡,转以社群开发的 Mozilla 恐龙为重,甚至演化出后来的 Firefox 而浴火重生。今天 Firefox OS 虽然结束了,期望交棒给 B2G 社群以后,走出另一条康庄大道。

注:B2G 是 Firefox OS 的开发代号,意思是 Linux 开机完,直接进到 Gecko 网页排版引擎,或者说 B2G 是开源产品,而 Firefox OS 是 B2G 加上识别标章与特定手机专利码的「商品」。



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